Italië - Albanië voorbeschouwing WK Kwalificatie: Italianen hopen op overwinning

WK Kwalificatie 2018. Italië kan aankomende vrijdag 24 maart 2017 een grote stap zetten richting het WK Voetbal 2018. Hiervoor moet er wel gewonnen worden van Albanië, dat op de vierde plaats staat in Groep G.

Het Italiaanse team heeft na de eerste vier wedstrijden tien punten verzameld. Toch wist de ‘Azzurri’ nog niet in alle wedstrijden te overtuigen. Er werd namelijk slechts met 2-1 gewonnen van Macedonië. Daarnaast leverde het treffen met concurrent en koploper Spanje een gelijkspel op.

Vier debutanten in selectie Italië

De Italiaanse bondscoach Giampiero Ventura heeft vier debutanten opgeroepen voor de kwalificatiewedstrijd tegen Albanië en de oefenwedstrijd tegen het Nederlands Elftal. Middenvelder Roberto Gagliardini van Internazionale, verdedigers Leonardo Spinazzola (Atalanta), Danilo D’Ambrosio (Inter) en doelman Alex Meret van Serie B-club Spal zitten voor de eerste keer bij de Italiaanse selectie.

Daartegenover staan de afmeldingen van vleugelaanvaller Federico Bernardeschi (Fiorentina) en spits Manolo Gabbiadini (Southampton), die vanwege blessures niet in actie kunnen komen voor de ‘Azzurri’. Andrea Petagna, speler van het verrassend sterk presterende Atalanta, is opgeroepen als enige vervanger.

Albanië hoopt op eerste WK deelname

Het Albanese voetbalteam wist zich nog niet één keer eerder te kwalificeren voor een WK-eindronde. Toch is het vertrouwen groot, aangezien het vorig jaar debuteerde op het EK Voetbal 2016. Met spelers als Milot Rashica, Mergim Mavraj en doelman Etrit Berisha zit er in ieder geval voldoende kwaliteit in de selectie. Het moge duidelijk zijn dat Italië de overwinning niet cadeau gaat krijgen.

Eerste officiële ontmoeting tussen Italië en Albanië

Italië en Albanië staan aanstaande vrijdag voor de eerste keer in een officieel duel tegenover elkaar. Tijdens de voorgaande ontmoeting, gespeeld op 18 november 2014, ging het om een vriendschappelijke wedstrijd. Italië wist tijdens dit duel met 1-0 aan het langste eind te trekken.

Speelschema Groep G

Vrijdag 24 maart 2017
20.45 uur: Italië – Albanië
20.45 uur: Liechtenstein – Macedonië
20.45 uur: Spanje – Israël

Bekijk hier het volledige speelschema WK kwalificaties.